2023/01/06 07:11
この時期になると思い出す、修羅場というか何というかなんだけど。

30日か31日だったか、万引きGメンのおっちゃんから内線連絡があり、
万引きを一人確保したから事務所まで連れていくとのこと。
その日はクソ高い刺身や肉や寿司を万引きしてたオバさんが確保されてたもんだから、
皆「あーまたオバはんかー」と思い込んでた。
でも、Gメンが連れてきたのは、おじいちゃん。
その時点で私含めた事務所の女性陣はちょっと同情的だった。

Gメンのおじさんが困ったように、「大した金額じゃないからねえ…」と言い、
万引きされたものを出した。
定価80円に半額シール貼ってるあんパン1個と、紙パックの200mlの牛乳。たぶん52円。
専務も絶句した後、「……おっちゃん、100円で買えるからな? お金出してくれたら警察には
連絡しないから」と切り出した。
おじいちゃんは、うつむいたまま「……持っとらんです」と財布を出した。
専務が「開けさせてもらいます」と言って開けたら、10円玉が2枚か3枚、あとは5円と1円。
どう見ても100円もない、という状態だった。

「あー、○○さん(私)、私とAさん(Gメン)とこの人に、コーヒーもらえるかな」と
専務から指示がきた。
普段使わないドリップ式でコーヒー淹れて、スティックじゃなくシュガーポットと
ミルクポットにして持っていった。
「どうぞ」と出したらおじいさんは困ったように私を見てた。専務が「飲んでやって
下さい」と言ったらおずおずと砂糖入れて口をつけてくれた。
専務とAさんが事情聴取開始。
おじいちゃんは年金受給者だけど医療費無料ではなくて、12月に続けて風邪や
インフルエンザになり、更に高血圧の発作か何かで予定外の出費が重なり、
家賃と光熱費を払ったらもうお金がなくて、一昨日までは小銭で何とか一日一食は
食べてたけど、昨日からもうお金もなくて…だったらしい。
専務たちも声は潜めてるしおじいちゃんもポツポツとしか話さないんだけど、
まるっと聞こえてる。
この時点で事務班は泣きだしていた。

で、私はたまらなくなって、カップ下げる時に専務に
「私がお金払うから帰してあげて下さい!」と叫んでしまった。
泣きながら財布出して「100円あればいいんですよね!」と言ってたら、
専務が「落ち着いて、落ち着いて、な?」と言い、それで私は余計に泣いた。
事務班から事務主任のおばちゃんも出てきて
「何なら私が払います!」と事務班全員号泣。
おじいちゃんびっくり。

専務が、おじいちゃんに
「万引きなんかしなくても、家族の人は助けてくれませんか?」と訊いた。
県外に息子さんがいるけど、疎遠だし、金の無心の電話はしづらかったらしい。
専務は「警察に引き渡したら、僕が皆に恨まれるな。おっちゃん、次の年金支給日までの
ご飯代、これで足りるかな?」と3万円出した。
おじいちゃんが固まってると、「これでおっちゃんが、今日から明日の食事のこと
気にしながら寝るんじゃなく、ゆっくり寝ていい正月迎えられるんなら、
そりゃ僕にとって年末ジャンボ大当選になる」みたいなこと言ってた。

おじいちゃんは散々固辞してたけど専務とAさんの
「今日は初回だから見逃してあげられる。でも次は警察に言わなきゃならん」
「おっちゃん、実際問題、昨日から食べてないよね?
明日からもどうやって食べる?」と説得されて、受け取った。
その間に、私は小休憩取らせてもらって混雑した売り場に行って小さなおせちと
年越しそばのセットを一人前買ってきた。

おじいちゃんが帰る前に何とか間に合ったので、「これ!おじいちゃん、今日は
こっちのおそば食べて!おせちは明日ね、飲み物はお茶とポカリ飲んでね」と渡した。
「ここまでしてもらうのは心苦しい」と謝るおじいちゃんに
「いやもう買っちゃったから。食べて」とお願いした。
ありがとう、ありがとう、すみませんでしたとずっと頭を下げるおじいちゃんを、
Aさんが家まで送っていった。

2月になって、そのおじいちゃんから専務宛てに現金書留が届いた。
息子さんに話して、医療費免除券をもらえるように手配してもらったらしい。
「あの時はありがとうございました。一人きりやのに、一人やない正月を
迎えられました」との手紙と5万円が添えられていた。

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